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為符合條件的每一名兒童提供每年570小時免費保育服務——

英國高質量免費保育“偏愛”困難家庭

發布時間:2019-06-21 作者:李震英 來源:中國教育報

調查數據顯示,英國95%接受公共資助保育服務的2歲兒童所在的托幼機構被英國教育標準局評定為“良好”或“杰出”等級,其中在“杰出”等級托幼機構接受服務的兒童占23%,在“良好”等級托幼機構接受服務的兒童占72%。

英國政府在擴大免費保育受惠面的同時,著重強調高質量的免費保育。有證據表明,高質量的保育服務對兒童,特別是對困難家庭的兒童,會產生更大的發展紅利,帶來更好的發展成果。

嚴格篩選高質量的保育機構

近年來,英格蘭公共資助的早期教育與保育服務不斷擴大,對2歲兒童的吸納率一直在增長,從2015年的58%提高到2018年的72%。2018年1月,英格蘭有72%具備資格的2歲兒童可以享受公共資助的早期教育與保育服務,比2017年的71%上升了1個百分點。目前,并非所有2歲兒童都有資格享受公共資助的早期教育與保育服務,除非他們的父母符合一定的國家福利資助標準。

英國教育部官方統計顯示,2017年1月,96%的4歲兒童、93%具備資格的3歲兒童以及71%具備資格的2歲兒童享受了公共資助的保育服務。自2014年9月起,英國政府將每周15小時、每年不少于38周的免費早期教育與保育服務擴大到具備一定資格的2歲兒童。2歲兒童在公立托幼機構接受這項服務的比例盡管起步于非常低的水平,但呈現逐年增長的趨勢,從2014年的3%提高到2018年的13%。相應地,2歲兒童在私立及其他托幼機構(包括保育員)接受這項服務的比例逐年下降,從2014年的97%下降到2018年的87%。

英國為2歲兒童提供托幼服務的機構(包括保育員)總量從2014年的14240個增加到2018年的22730個。保育員、私立及其他性質日托機構(Day Nursery)的數量均出現大幅度增長。其中,保育員數量從2014年的780人增至2018年的4230人。私立及其他性質日托機構的數量從2014年的6370個增至2018年的9130個。

根據英國教育標準局的數據,截止到2017年12月31日,從早期服務登記注冊的數量看,保育員占絕大多數;從提供的兒童保育學位數量看,非家庭場所提供的兒童保育學位占絕大多數。英國的保育員可以照顧一名或多名沒有親屬關系的孩子。一名保育員可以同其他保育員或助手在家庭場所提供服務。如果照顧8歲以下兒童,保育員必須在教育標準局登記注冊。保育員與居家保姆不同的是,保姆通常在雇主家里照顧孩子,登記注冊屬于自愿行為。

英國政府從經費撥付的角度確保免費保育學位的質量,只有英國教育標準局評定為“良好”或“杰出”等級的機構,才有資格申請提供免費保育學位,并獲得政府資助。保育員若想提供免費保育學位并獲得政府資助,必須在英國教育標準局注冊而且其評定結果為“合格有效”。如果有些免費保育學位提供者被英國教育標準局評定為“不合格”或保育員的服務被評定為“無效”時,地方政府將會盡快采取切實可行的措施,啟用替代方案并收回政府撥款。

注重早期教育與保育服務的靈活性

兒童保育和早期服務機構的支出成本中,人工成本一直占絕大部分,一般在70%—80%之間。英國政府提供的公共資助并不包括餐費、其他消耗品、額外工時或額外服務的費用,所以英國的早期教育與保育機構可以對餐點和零食收取費用,還可以對尿布或防曬霜等消耗品以及旅行和專科醫生等服務收費。早期教育與保育機構收取的任何額外費用必須完全透明,包括餐費、零食、額外時長、其他額外服務等。英國政府不允許早期教育與保育機構向家長收取注冊費以及其他名目的追加或補充費用。

英國非常注重早期教育與保育服務的靈活性,在相關文件或指導意見中經常把“靈活性”單列出來以示其重要。為了確保滿足家長需求,地方政府廣泛征求家長意見,邀請他們參與需求評估。當然,最大限度的靈活服務并不是沒有任何限制,除了滿足家長需求,還要考慮孩子的需求以及服務的穩定性。所以,靈活性受限于以下原則:每次服務時長不超過10小時;服務沒有最短時長要求;不能早于6點或晚于20點。特別需要指出的是,免費保育服務不受學校作息時間的限制,周末同樣可以提供服務。

為更多兒童提供免費保育服務

2018年6月,英國教育部發布《早期教育與兒童保育地方指南2018》,指導地方政府依照《2016兒童保育法案》和《兒童保育法案2006》中的部分條款履行應盡的職責。該指南關注的核心關鍵詞是“免費”,或者是免費學位,或者是免費時段。該指南適用于3種情況——最困難家庭的2歲兒童可獲得每周15小時的免費保育;3、4歲兒童可獲得每周15小時的免費保育(普遍權利);工薪家庭3、4歲兒童可獲得每周30小時的免費保育(擴大權利)。地方政府需依照法律規定,確保為符合條件的每一名2歲兒童提供的免費保育服務為每年570小時、全年不少于38周、不超過52周。

英國《兒童保育法案2006》規定,兒童保育提供方在教育標準局可以選擇早期服務和兒童保育兩種方式進行登記注冊。如果登記注冊的是早期服務,那么服務對象是0—5歲兒童,屬于強制性登記注冊行為,而且必須符合早期服務的要求,并接受教育標準局4年一周期的監管。

自1998年開始,英格蘭所有4歲兒童有權獲得地方政府提供的教育與保育學位。到2014年,接受早期教育與保育服務的權利進一步擴大到3歲兒童。2010年9月,所有3、4歲兒童有權享有一年570小時的早期教育與保育服務,而且一年不少于38周。從2013年9月開始,每年38周、每周15小時的享有公共財政資助的早期教育與保育服務擴大到具備一定資格的2歲兒童,包括父母享受指定福利政策的2歲兒童家庭以及由地方政府代管的兒童。從2014年9月開始,2歲兒童接受免費保育服務的權利進一步擴大到低收入家庭,特殊教育需求兒童(Special Educational Needs)或納入教育、健康和護理計劃的兒童,領取傷殘生活補貼的兒童,因被收養或者特別監護等原因不再由地方政府代管的兒童。

《中國教育報》2019年06月21日第5版 

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