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重視對幼兒早期發展階段的深入研究——

美國對幼兒早期教育進行戰略性投資

發布時間:2019-06-21 作者:周紅霞 來源:中國教育報

高質量的早期教育是為兒童、社區、國家所做的最好投資——這是美國聯邦政府和各州政府的共識。因此,為所有兒童提供高質量的早期教育已經成為美國教育中一個持續推進的優先政策。發展早期教育是為數不多的受到美國民主黨與共和黨共同支持的政策。

早在20世紀30年代,美國就提出了0—6歲兒童整體教育計劃。1965年,美國開始實施開端計劃(Head Start Project),這是迄今為止美國聯邦政府實施的規模最大的兒童早期發展項目。該計劃主要關注貧困家庭兒童的教育、醫療與身體健康發展,為兒童及其家庭提供保健服務,旨在通過關注兒童的早期發展來擴大弱勢群體受教育的機會,以消除貧困,縮小與中產階級兒童的差距。

美國聯邦政府對于早期教育的重視基于對幼兒早期成長發展階段的深入研究和早期教育對于個體和社會的經濟學意義與社會補償功能的充分認識。一方面,20世紀90年代以來的腦科學研究證明,嬰幼兒期是人成長發育過程中非常關鍵的階段,早期教育對于兒童智力因素和非智力因素的發展具有非常重要的意義。比如兒童健康的社交、健全的心理情緒和健壯的身體發展以及兒童早期生活中的一些技能培養,如毅力、適應力和自我調節能力等,對其未來人生的成功十分有益。另一方面,大量的成本分析研究證明,投資早期教育的經濟回報率可高達17%—18%。美國著名的經濟學家、諾貝爾獎獲得者赫克曼曾呼吁,必須對幼兒教育進行戰略性投資。

為保證早期教育的有效實施,美國相關法案相繼出臺。1979年,美國國會通過《兒童保育法》,1990年通過《兒童早期教育法》和《兒童保育和發展固定撥款法》;1998年底,美國聯邦政府又提交了《1999年法案:向所有兒童提供優質教育》;2002年,美國時任總統布什正式簽署了《不讓一個孩子掉隊法案》;2015年,美國時任總統奧巴馬簽署了《每個學生成功法案》。根據這些法律法規,美國聯邦政府不斷增加對早期教育的投入,保證了早期教育的健康發展。

近年來,美國聯邦政府頒布和實施了一系列極為重要的早期教育政策,并提供大量資金保障。主要措施包括,實施“力爭上游—早期學習挑戰計劃”,提升保教機構準入門檻和質量標準;實施“兒童保育與發展”基金項目,提升0—4歲早期教育項目的質量;擴大對開端項目的經費投入;提高開端項目的質量;創新開端項目服務形式,將“早期開端計劃”與“開端計劃”合并,為孕婦、0—5歲嬰幼兒提供無間隙的、系統性保育教育服務;加強對兒童家長的援助和支持。

其中,“0—5歲計劃”承諾每年為兒童早期教育投入100億美元。該計劃由美國教育部和美國衛生與公眾服務部共同開展,落實目標的主要路徑包括,促進發育和行為的普遍篩查,確保兒童在語言、社會或運動發展等方面取得應有的進展;盡早確定可能面臨的挑戰,即通過定期的篩查,家庭、教師和其他專業人員可以確保幼兒盡早得到他們需要的服務和支持,幫助其成長;加強發展支持,強調家庭是孩子的第一位也是最重要的老師,并通過專家推薦的工具和提供的指導幫助家庭支持孩子的成長發展。

“早期教育普及計劃”是奧巴馬政府在2013年提出的一項早期教育計劃,即在10年內,聯邦政府拿出大約1000億美元,與各州建立緊密的成本分擔合作伙伴關系,州政府提供對等的資金,共同提高早期教育質量、擴大教育規模。

“早期學習指南”是美國聯邦教育部2016年根據《每個學生成功法案》出臺的針對從出生到小學三年級兒童的學習指南,旨在確保0—8歲兒童能夠在學校和生活中成功。這是美國聯邦教育部首次根據美國新教育法案采取的兒童學習支持措施,具體包括擴大高質量早期教育的獲得機會;鼓勵幼兒加入早期學習計劃中;支持早期教育工作者。

(本版作者李震英、李冬梅、周紅霞單位:北京教育科學研究院教育發展研究中心)

《中國教育報》2019年06月21日第5版 

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